Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм»

Глава 9 Сбор

Моя жизнь равномерно обретала определенную форму, если не сказать — сделалась рутинной. Я пробуждалась на рассвете вкупе с остальными жителями замка, завтракала в большенном зале и, если у мистрисс Фитц не было для меня пациентов Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», отчаливала работать в небольшой, огороженный стенками садик. Время от времени там работали и другие дамы, которым помогало огромное количество мальчиков самых различных возрастов; они приходили и уходили, таскали мусор Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», инструменты и горы навоза. Обычно я работала там целый денек, но время от времени входила на кухню, чтоб посодействовать в изготовлении только-только собранных растений, для пищи либо консервирования. Время от времени Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» кому-нибудь требовалась срочная мед помощь, и приходилось отчаливать в убежище, как я называла чуланчик ужасов покойного Битона.

Временами я воспользовалась приглашением Элика и шла в конюшни либо в загон, наслаждаясь видом лошадок Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» и пони; они обрывками сбрасывали свою затрепанную зимнюю шерсть и становились крепкими и лоснящимися на вешней травке.

Другими вечерами, очень утомившись от дневной работы, я после ужина шла прямо в кровать, но если глаза Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» еще не запирались, я присоединялась к собравшимся в большенном зале, чтоб слушать вечернее представление — сказки, песни, игру на арфе либо на волынке. Я могла часами слушать Гвиллина, барда-валлийца. Он завораживал меня Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», невзирая на то, что я почти всегда совсем не понимала, что он гласит.

Жители замка привыкали ко мне, а я к ним, и некие дамы уже начали неуверенно предлагать мне дружбу и Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» включали меня в свои дискуссии. Продолжая находить возможность сбежать, я поощряла такие пробы. Если мне получится уверить их, что я совсем неопасна, хоть и незначительно странноватая, они, может быть, ослабят Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» свою обходительную, но непрестанную внимательность, которую проявляли ко мне с момента моего возникновения тут, и дадут мне шанс на побег. На меня нередко находила нестерпимая потребность просто убежать, в особенности когда я задумывалась о Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» Фрэнке и о том, как он меня, возможно, отыскивает, но пока я исхитрялась управляться с ней, отлично понимая, что далековато не убегу. Всем очень хотелось выяснить обо мне побольше, но на Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» все вопросы я отвечала вариантами истории, которую поведала Каллуму, и с течением времени они смирились с тем, что больше я ничего не расскажу. Но выяснив, что я разбираюсь в медицине и Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» целительстве, мною опять заинтересовались и стали задавать вопросы, жалуясь на нездоровье деток, мужей и животных, в большинстве случаев не делая никаких различий по степени значимости 2-ух последних.

Не считая обыденных дискуссий и сплетен Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» в замке все почаще начали гласить о дальнейшем Сборе. Об этом же упоминал и Аулд Элик в загоне. Я сделала вывод, что это очень принципиальное событие. Все нарастающие изготовления к нему совсем уверили Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» меня в этом. В большие кухни непрерывным потоком вливалась провизия. В сарае для забоя скота висело 20 ободранных туш, их овевал благоуханный дымок, отгоняя прочь мух. В подвалы замка сгружали большие бочки эля Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», с мельницы везли мешки муки узкого помола. Обширные полки кладовых были забиты выпечкой, ликерами, окороками и разными деликатесами.

— Сколько человек обычно приезжает на Сбор? — спросила я Магдален, одну из женщин, с которыми Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» сдружилась.

Она в задумчивости сморщила вздернутый весноватый носик.

— Точно не знаю. Последний Большой Сбор в Леохе проходил 20 годов назад, и на него явилось 10-ов 20. Ну, когда старенькый Джейкоб помер и Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» Каллум стал лэрдом. Сегодня, может, и больше будет — многие приведут с собой жен и малышей.

Гости уже начали прибывать в замок, хотя я слышала, что официальные части Сбора — принесение клятвы, травля дичи и Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» игры — начнутся только через некоторое количество дней. Самые известные арендаторы Каллума разместились конкретно в замке, а бедные вояки и арендаторы-крестьяне разбили лагерь на невспаханном поле у ручья, который вливался Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» в озеро около замка.

Кочевые цыгане и коробейники устроили собственного рода ярмарку около моста. Жители замка и обитатели близкорасположенной деревни прогуливались туда по вечерам, окончив дневные дела. Они брали инструменты и декорации, смотрели на Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» жонглеров и обменивались последними сплетнями.

Я пристально следила за приходящими и уходящими и часто навещала конюшни и загон. Сейчас в замке было сильно много пони, так как гости расположили собственных верховых Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» животных в конюшнях замка. Я возлагала надежды, что во время неразберихи Сбора смогу, в конце концов, отыскать возможность дать отсюда деру.


* * *


Я в первый раз встретила Гейлис Дункан, когда собирала травки Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» недалеко от загона.

У корней ольхи я натолкнулась на маленькой участок, поросший лесным щавелем, и сейчас находила еще, обходя загон, то наклоняясь, то опускаясь на четвереньки, чтоб сорвать хрупкий стебелек.

— Вот эти здорово помогают при Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» месячных, — произнес у меня за спиной чей-то глас. Я выпрямилась, при всем этом очень ударившись головой о ветку сосны.

Когда перед очами прояснилось, я увидела, что передо мной заливается хохотом высочайшая Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» юная дама, совершенно ненамного старше меня, с очень светлыми волосами и кожей и самыми чудными зеленоватыми очами, какие только можно вообразить.

— Прости, что я смеялась над тобой, — произнесла она Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», спускаясь ко мне в лощину, и на ее щеках появились ямочки. — Просто не смогла удержаться.

— Думаю, что я смотрелась весело, — неучтиво буркнула я, потирая ушибленную маковку.

— А ты знаешь, что вот эти Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», — здесь она наклонилась и сорвала несколько растений с крошечными голубыми цветочками и листьями в форме сердечка, — вызывают кровотечение?

— Нет, — опешила я. — Для чего кому-то вызывать кровотечение?

Она поглядела на меня со странноватым выражением раздражения Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» и терпения сразу.

— Чтобы избавиться от малыша, которого не хочешь. Все начнется поновой, только необходимо испить это как можно ранее. Если чуток опоздаешь — может уничтожить не только лишь малыша, да и тебя Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм».

— Похоже, ты в этом хорошо разбираешься, — увидела я, все еще уязвленная из-за собственного глуповатого вида.

— Есть мало. Девчонки из деревни то и дело приходят ко мне с этим, а время Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» от времени и замужние дамы. Они молвят, что я колдунья, — добавила она, в притворном изумлении расширив свои сверкающие глаза, и ухмыльнулась. — Но так как мой супруг — арбитр этого окрестность, они страшатся гласить Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» об этом очень звучно.

— А вот этот юноша, которого ты привела с собой, — продолжала она, хвалебно кивнув, — для него уже приобрели несколько порций приворотного зелья. Он чей — твой?

— Мой? Кто? Ты имеешь Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» в виду… гм… Джейми? — Я растерялась. Молоденькую даму это, кажется, забавляло. Она села на упавший ствол и стала накручивать светлый локон на палец.

— О да. Многие готовы приворожить парня с такими Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» глазищами и волосами, как у него, и непринципиально, какая стоимость назначена за его голову и есть ли у него средства. Естественно, их отцы задумываются по другому… А вот я, — продолжала она, смотря Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» куда-то вдаль, — я совершенно другая. Удобная. Я вышла замуж за мужчину, у которого хороший дом, припрятаны кое-какие деньги и есть отменная должность. Волос у него совсем нет, а какие глаза Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» — я никогда не направляла внимания, и меня это не много тревожит. — Она протянула мне плетенку, висевшую у нее на руке, наполовину заполненную знакомыми листочками и черенками. — Окопник фармацевтический, — объяснила она. — У Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» моего супруга катар желудка. Пердит, как бык.

Я пошевелила мозгами, что самое время поменять тему этого необычного разговора, пока дело не зашло очень далековато.

— Я забыла представиться, — протянула я ей руку, помогая Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» подняться с упавшего дерева. — Меня зовут Клэр. Клэр Бичем.

В мою руку легла роскошная ручка с длинноватыми и тонкими белоснежными пальцами, их кончики были все в пятнах, возможно, от сока растений, лежавших в ее Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» плетенке совместно с окопником.

— Знаю я, кто ты, — отмахнулась она. — Вся деревня о для тебя гудит с того времени, как ты явилась в замок. Меня зовут Гейлис, Гейли Дункан. — Она заглянула в мою Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» плетенку. — Если ты ищешь лесной щавель, могу показать, где его много.

Я приняла ее предложение, и мы некое время совместно бродили по маленьким ложбинам неподалеку от загона, заглядывали под кустики и ползали Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» вокруг сверкающих малеханьких озер, где в обилии росли крошечные растения. Гейлис сильно много знала о местных травках и об их использовании в медицине, но некие ее догадки казались мне достаточно спорными, чтоб Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» не сказать больше. Например, мне казалось очень маловероятным, что корень розы будет довольно действенным, чтоб вырастить на носу соперницы бородавки, и я очень колебалась, что лесная буквица поможет перевоплотить жаб Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» в голубей. Гейлис разъясняла все это с такими коварными взорами в мою сторону, что я решила: или она инспектирует мои познания, или пересказывает местные колдовские суеверия.

Невзирая на поддразнивания, она показалась мне Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» очень приятной собеседницей, с смышленым и радостным, даже мало меркантильным, отношением к жизни. Выяснилось, что Гейлис знает все, что только можно знать, о каждом жителе замка, деревни и окружностей, и когда мы Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» садились передохнуть, она веселила меня жалобами на нехороший желудок собственного супруга и всяческими ядовитыми сплетнями.

— Поговаривают, что Хеймиш — совсем не отпрыск собственного отца, — произнесла она в один из таких перерывов про отпрыска Каллума Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», рыжеволосого мальчугана лет восьми, которого я лицезрела во время ужина в зале.

Я не в особенности опешила этому слуху, так как уже успела сделать свои выводы. Меня больше поражало, что Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» был только один ребенок, и я представила, что Летиция оказалась или удачливой, или довольно умной, чтоб впору обратиться к кому-нибудь вроде Гейли. Достаточно неблагоразумно я высказала эти мысли Гейлис.

Она отбросила вспять Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» свои длинноватые волосы и расхохоталась.

— Нет, не ко мне. Поверь мне, добросовестная Летиция не нуждается в помощи в схожих вопросах. А людям, которые отыскивают в окружении колдунью, лучше обращаться в замок Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», а не в деревню.

Желая быстрее поменять тему на чего-нибудть более неопасное, я ухватилась за первую идея, пришедшую в голову.

— Если Хеймиш не отпрыск Каллуму, то кто же тогда его отец? — полюбопытничала я Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», взбираясь на кучу камешков.

— Как кто? Тот парень, естественно. — Она оборотилась ко мне лицом. Небольшой рот саркастически улыбался, а зеленоватые глаза коварно поблескивали. — Молодой Джейми.


* * *


Возвратившись к загону, я встретила Магдален с Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» распущенными под косынкой волосами и обширно открытыми встревоженными очами.

— О, вот ты где, — облегченно выдохнула она. — Мы уже ворачивались назад в замок, и здесь я тебя хватилась.

— Очень разлюбезно с твоей стороны возвратиться Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» и подождать меня, — ответила я. — Но я же знаю дорогу.

Она покачала головой.

— Лучше поостеречься, дорогая моя, и не бродить в одиночку по лесу — тут на данный момент столько Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» всякого сброда из-за Сбора! Каллум отдал приказ… — Она резко замолчала, прижав руку к губам.

— Следить за мной? — представила я. Она без охоты кивнула, откровенно боясь, что я почувствую себя оскорбленной. Я Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» пожала плечами и постаралась ободряюще улыбнуться.

— Думаю, это естественно, — увидела я. — В конце концов, у него нет никаких доказательств, не считая моих слов, о том, кто я и откуда. — Но любопытство пересилило. — А Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» что он про меня задумывается? — не выдержала я.

Женщина покачала головой.

— Ты англичанка, — все, что она могла сказать.

На последующий денек я не смогла собирать травки. Не поэтому, что мне отдали приказ оставаться в Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» замке, а от того, что у жителей замка началось пищевое отравление, и мне пришлось ими заняться. Облегчив по мере способностей мучения заболевших, я пошла выяснять, где источник отравления.

Как оказывается, это была Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» испорченная коровья туша, и весь последующий денек я провела в сарае, пытаясь разъяснить коптильщику, как, на мой взор, следует верно сохранять мясо.

Здесь дверь распахнулась, и в клубах можжевелового дыма появился Дугал Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» Маккензи.

— Надзираем за убоем скота, а не только лишь за исцелением, а, мистрисс? — саркастически поинтересовался он. — Похоже, скоро ты заберешь весь замок в собственный кулачок, а мистрисс Фитц придется находить Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» для себя работу где-нибудь в другом месте.

— Да мне дела нет до вашего зловонного замка! — огрызнулась я, вытирая слезящиеся глаза и смотря на перепачканный углем носовой платок. — Все, чего я желаю Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» — это убраться отсюда, да поскорее.

Дугал обходительно склонил голову, продолжая усмехаться.

— Что ж, пожалуй, я оказался в таком положении, что готов удовлетворить твое желание, — заявил он. — Во всяком случае, на какое-то время Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм».

Я уронила платок и уставилась на него.

— Что ты имеешь в виду?

Он кашлянул и помахал рукою, отгоняя дым, позже вывел меня из сарая и повернул в сторону конюшен.

— Ты вчера Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» гласила Каллуму, что для тебя нужна буквица и еще какие-то странноватые травки?

— Да, чтоб сделать лечущее средство для тех, кто отравился. И что из этого? — с подозрением спросила я.

Он благодушно Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» пожал плечами.

— Только то, что я собираюсь в деревню к кожевнику. Супруга судьи — собственного рода травница, и у нее много чего хранится. Непременно там есть и то, что требуется для тебя Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм». Так что если пожелаете, леди, добро пожаловать вкупе со мной. Поедем верхом на пони в деревню.

— Жена судьи? Мистрисс Дункан? — Я здесь же ощутила себя практически счастливой. Желание убраться из замка хотя бы на время Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» было неодолимым.

Я стремительно вытерла лицо и заткнула грязный платок за пояс.

— Поехали.


* * *


Я с наслаждением проехалась до деревни под заглавием Крейнсмир, невзирая на сумрачный, пасмурный денек. Дугал тоже был в чудесном Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» настроении, болтал и шутил все дорогу.

Поначалу мы заехали к кожевнику, а позже направились на Хай Стрит, в дом Дунканов — впечатляющее трехэтажное строение, наполовину древесное, в 2-ух нижних этажах — стильные Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» ромбовидные окна бледноватых фиолетовых и зеленоватых цветов.

Гейли экзальтированно встретила нас, радуясь обществу в таковой тоскливый денек.

— Как замечательно! — восклицала она. — Мне так хотелось отыскать предлог, чтоб порыться в кладовой и кое-что Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» разобрать. Энн!

Из двери, которую я поначалу не увидела, вынырнула средних лет низкая дама с лицом, схожим на печеное яблоко.

— Отведи мистрисс Клэр в кладовую, — отдала приказ Гейли, — а позже Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» принеси нам ведро воды из источника. Запомни, из источника, а не из колодца на площади! — И оборотилась к Дугалу. — Я сделала укрепляющее средство для твоего брата. Пойдем со мной на кухню.

Я Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» пошла прямо за служанкой, похожей фигурой на тыкву, ввысь по узенькой древесной лестнице, которая совсем внезапно привела нас на длиннющий, просторный чердак. В отличие от остального дома окна тут были створчатые, на данный Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» момент закрытые от сырости, но все равно впускающие еще больше света, чем в роскошной угрюмой гостиной понизу. Мне сходу стало понятно, что Гейли отлично разбирается в ремесле травника. В комнате было много рам для Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» сушки травок, затянутых марлей. Над маленьким очагом торчали крючки для сушки теплом, а повдоль стенок она приладила открытые полки со специально изготовленными дырками для циркуляции воздуха. В воздухе стоял густой, пряный Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» запах травок. Повдоль одной стенки тянулась на удивление современная длинноватая стойка, на которой стояли ступки, пестики, миски с ложками, все идеально незапятнанное.

Прошло какое-то время до этого, чем появилась Гейли. Она Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» раскраснелась, поднимаясь по лестнице, но отрадно улыбалась, предвкушая длиннющий денек, заполненный измельчением травок и сплетнями.

Начался маленькой дождь, по длинноватым створкам окон ползли капли, но в очаге горел огнь, и Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» в комнате стало очень комфортно.

Я искренне услаждалась обществом Гейлис — ее острый язычок и меркантильный взор на жизнь составляли освежающий контраст с тихими, умеренными дамами клана в замке, и она была прекрасно образована, в Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» особенности для деревенской дамы.

Не считая того, Гейли знала о каждом скандале, произошедшем в деревне либо в замке за последние 10 лет, и с наслаждением говорила мне нескончаемые смешные истории. Как Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» ни удивительно, вопросов обо мне она практически не задавала, и я решила, что это не ее стиль — она выяснит все, что захотит, от других людей.

Какое-то время я прислушивалась к шуму, доносившемуся с Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» улицы, но решила, что это сельчане ворачиваются домой с воскресной мессы — церковь размещалась в конце улицы, у колодца, а Хай Стрит тянулась от церкви до площади, разбегаясь веером в узенькие улочки и переулки Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм».

Пока мы добирались до кожевника, я развлекалась тем, что представляла для себя эту деревню в виде скелетной кости предплечья и кисти. Хай Стрит была радиусом, повдоль которого размещались лавки Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», коммерческие предприятия и жилья богатеев. Переулок Св. Маргарет был локтевой костью — узенькая улочка, идущая параллельно Хай Стрит и населенная кузнецами, кожевниками и другими, наименее великодушными ремесленниками и кустарями. Деревенская площадь (которая, как Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» и все площади, виденные мною ранее, была не квадратной, а продолговатой) создавала кистевую и пястную часть, а несколько улочек, застроенных коттеджами, были фалангами и суставами пальцев.

Дом Дунканов стоял на площади, как Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» и подобало резиденции судьи. Это было вопросом как удобства, так и статуса: площадь можно использовать для решения судебных вопросов, которые, из-за ли публичного энтузиазма либо в силу юридической необходимости, время от Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» времени перехлестывали за рамки способностей Артура Дункана. Не считая того, как растолковал Дугал, это было комфортно к тому же поэтому, что в центре площади стоял зазорный столб — беспритязательная древесная конструкция, расположенная на Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» каменном постаменте, рядом с древесным столбом, который использовали — очень расчетливо — как столб для порки, майский шест, флагшток и привязь для лошадок, зависимо от событий.

Шум на улице все усиливался и становился куда Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» более несдержанным, чем подобает шуметь трезвым людям, шагающим из церкви к своим домашним обедам. Гейли с нетерпеливым восклицанием отставила кувшин и раскрыла окно, чтоб поглядеть, в чем дело.

Я встала у окна Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» рядом с ней и увидела массу народа, все нарядные в парадную одежку для посещения церкви — в камзолах и шляпках, а впереди толпы шел маленький и толстенький отец Бэйн, священник, который обслуживал и деревню Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», и замок. Он тащил за собой мальчишку лет 12-ти в затрепанных узеньких брюках и зловонной рубахе, которые выдавали в нем подручного кожевника. Священник прочно держал мальчишку за зашеек, что было достаточно проблемно Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», так как мальчик малость превосходил ростом собственного сурового охрана. Масса держалась на неком расстоянии, и в ней раздавался неодобрительный ропот, схожий на гул грома, последующего за вспышкой молнии.

Со собственной верхотуры Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» мы узрели, как отец Бэйн совместно с мальчиком вошел в дом. Масса, толкаясь и ссорясь, осталась на улице. Несколько храбрецов подтянулись к окнам, пытаясь заглянуть вовнутрь.

Гейли раздраженно захлопнула окно, и ропот предвкушения снизу Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» затих.

— Наверное, спер чего-нибудть, — лаконически произнесла она, делая поворот к столу с травками. — С этими мальчишками кожевника вечно одно и то же.

— И что ему будет? — с любопытством спросила я. Она пожала Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» плечами, растирая меж пальцами высушенный розмарин и стряхивая его в ступку.

— Все находится в зависимости от диспепсии Артура. Если он нормально позавтракал, мальчик отвертится поркой. Но уж если у него случился запор Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» либо сильные газы, — она скорчила неприязненную гримаску, — вероятнее всего, мальчик остается без уха либо без кисти руки.

Я пришла в кошмар, но не отважилась впрямую вмешиваться в эту историю. В Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» конце концов, я тут сторонняя, да к тому же англичанка, и хотя в замке ко мне относились с достаточным почтением, я уже увидела, что обитатели деревни тайком делали символ, отгоняющий зло, когда я проходила Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» мимо. Мое вмешательство может просто усугубить положение мальчугана.

— Разве ты ничего не можешь сделать? — обратилась я к Гейли. — В смысле — побеседовать с супругом? Попроси его быть… э-э-э… помягче Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» к мальчугану.

Гейли оторвалась от собственного занятия и удивленно поглядела на меня. Совсем разумеется, что идея о вмешательстве в дела супруга никогда не приходила ей в голову.

— Да какое для тебя дело Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» до того, что с ним случится? — спросила она, но без враждебности в голосе, с обыденным любопытством.

— Разумеется, мне есть дело! — воскрикнула я. — Он же еще ребенок! Непринципиально, что он натворил, это Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» еще не повод покалечить его на всю жизнь!

Она вскинула светлые брови — похоже, мой аргумент прозвучал неубедительно. И все-же Гейлис пожала плечами и протянула мне ступку с пестиком.

— Все, что угодно, только бы угодить Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» подруге, — протянула она, закатив глаза, порылась на полках и избрала бутыль с зеленым содержимым. На этикетке роскошным почерком было написано — Экстракт перечной мяты.

— Пойду дам Артуру лечущее средство, а заодно Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» посмотрю, можно ли чего-нибудть сделать для этого мальчишки. Только имей в виду — может быть, я уже запоздала, — предупредила она. — А раз к этому приложил руку наш туповатый священник, он-то Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» востребует самого серьезного приговора. Но я все равно попробую. А ты пока потолки розмарин — это отбирает целую вечность.

Она ушла, а я схватила пестик и стала механично толочь и тереть, практически не обращая внимания на Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» то, что из этого выходит. Закрытое окно заглушало шум дождика и толпы, они просто сливались в единый угрожающий шелест. Я, как хоть какой школьник, читала Диккенса. И других, более ранешних создателей Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм»: описания свирепого правосудия тех времен, используемого ко всем преступникам независимо от их возраста и актуальных событий. Но одно дело — находясь на неопасном расстоянии в одну-две сотки лет, читать истории о том Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», как малышей «по закону» вешали либо увечили, и совершенно другое — расслабленно посиживать и толочь травки, в то время как схожее происходит прямо у тебя под ногами.

Решусь ли я вмешаться, если приговор Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» для мальчугана окажется очень ожесточенным? Я переместилась вкупе со ступкой к окну и выглянула наружу. Масса приметно выросла — по Хай Стрит подходили еще люди, завлеченные сборищем. Новоприбывшим поначалу возбужденно выкладывали Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» подробности, позже они смешивались с массой, и больше лиц с ожиданием поворачивалось к дверям дома.

Я смотрела вниз, на массу, терпеливо стоявшую под дождиком в ожидании приговора, и в один момент кое-что сообразила. Я Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», как и многие другие, ужасалась сообщениям из послевоенной Германии: историям о депортациях и массовых убийствах, о концлагерях и о том, как там сжигали людей. И, как и многие другие, я задавала Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» для себя вопрос: «Как немцы могли это допустить? Они не могли не знать, не могли не созидать грузовики, заборы и дым. Как они могли стоять в стороне и ничего не решать?» Что Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» ж, сейчас я знала, как.

В этом случае дело даже не шло о жизни и погибели. А покровительство Каллума, вероятнее всего, не допустило бы нападения на меня. Но вот я стояла Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» здесь и представляла для себя, как выхожу наружу, одинокая и беззащитная, чтоб противостоять массе приличных и добродетельных сельчан, алчущих наказания и крови, которые могут рассеять скуку ежедневного существования — и мои руки Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», охватившие миску, стали скользкими от пота.

Человек стал стадным животным в силу необходимости. Со времен первых пещерных обитателей люди — слабенькие и беззащитные, но довольно сообразительные — выжили только поэтому, что объединялись в группы, осознав, что Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» их сила — в численности. И это познание, которое они поглотили за века с материнским молоком, и лежит в законе толпы. Ибо выйти из группы и остаться одному, чтоб противостоять ей, в Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» течение бессчетных 1000-летий означало для осмелившегося на это одно — погибель. Чтоб выстоять против толпы, требуется нечто большее, чем обычная отвага; нечто, лежащее за пределами человечьих инстинктов. А я страшилась, что не Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» обладаю этим «нечто», и стыдилась этой боязни.

Мне показалось, что прошла вечность до этого, чем дверь опять открылась и в комнату вошла Гейли, как обычно, хладнокровная и хладнокровная, держа в руках кусок угля Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм».

— Нам придется профильтровать отвар, — бросила она, как будто продолжая разговор. — Думаю, мы пропустим его через уголь, закрученый в муслин. Так будет идеальнее всего.

— Гейли, — нетерпеливо произнесла я. — Не испытывай меня. Что там Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» с подручным кожевника?

— А, это. — Она небережно двинула плечом, но в уголках ее рта заиграла коварная усмешка. Позже Гейли не стала притворяться и расхохоталась.

— Жаль, что ты меня не лицезрела, — хихикала она. — Я Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» была страшно хороша, и мне не постыдно в этом признаться. Вся из себя женственная доброта, и подобающая супруге забота, и немножко материнской жалости. «Ах, Артур», — начала изображать она, — «если бы наш с тобой Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» альянс был благословлен» — вообщем не так много шансов, если б меня кто спросил, — произнесла вдруг Гейли, сбросив на минуту трогательную маску и мотнув головой в сторону полок с травками, — «ах, что бы Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» ты ощущал, мой ненаглядный, если б твоего отпрыска вот так схватили? Нет никаких колебаний, что мальчугана толкнул на воровство только голод. Ах, Артур, неуж-то ты не отыщешь в Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» собственном сердечко милосердия, ты, дух правосудия?» — Здесь Гейли плюхнулась на табурет, заливаясь хохотом и колотя себя кулаком по ноге. — Какая жалость, что здесь нет театра и негде играть!

Шум толпы снаружи поменялся, и Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» я, не обращая внимания на похвальбу Гейли, подошла к окну, чтоб поглядеть, что происходит.

Масса раздалась, и из дома, медлительно шагая меж священником и арбитром, вышел подручный кожевника. Артур Дункан практически раздулся Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» от своей доброты. Он шел, кивая и кланяясь более высокопоставленным участникам этого сборища. Отец Бэйн, напротив, больше всего напоминал сердитую картофелину, его смуглое лицо было перекошено от негодования.

Маленькая процессия добралась Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» до середины площади, и деревенский тюремщик, некто Джон Макрэй, выступил из толпы им навстречу. Этот персонаж был одет так, как подобало при его должности — серьезно и элегантно, в черные бриджи и камзол, и Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» даже при сероватой бархатной шапке (временно снятой с головы и спрятанной от дождика под камзолом). Как выяснилось, он не являлся, как я представила сначала, только деревенским тюремщиком, просто в реальный момент Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» исполнял его функции. Приемущественно на него возложили обязанности констебля, таможенного инспектора и, по мере надобности, палача, а заглавие его должности по-гаэльски происходило от слова «ложка». Эта древесная ложка свисала с его пояса, и он Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» имел право черпать ею свою долю зерна из каждого мешка на рынке в четверг — так оплачивалась его должность.

Все это я узнала у самого тюремщика. Всего некоторое количество дней вспять он приходил Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» в замок выяснить, не смогу ли я вылечить панариций у него на большенном пальце. Я вскрыла его стерильной иглой и перевязала, приложив мазь из подорожника. Макрэй показался мне тогда робким человеком с Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» приятной ухмылкой и тихим голосом.

Сейчас на его лице не было и следа ухмылки — лицо Макрэя выражало приличествующую ситуации суровость. Уместно, подумалось мне — кому понравится ухмыляющийся палач?

«Негодяя» поставили на Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» постамент в центре площади. Мальчишка смотрелся бледноватым и перепуганным, но не шевелился, пока Артур Дункан, арбитр прихода Крейнсмир, вытягивался, превращая свою пухлость в некое подобие плюсы, и готовился вынести приговор.

— К Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» тому времени, как я пришла, этот глупец уже во всем сознался, — произнес глас у меня над ухом. Гейли с энтузиазмом смотрела через мое плечо. — Так что я не могла вполне его высвободить. Но все Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм»-же достигнула самого легкого наказания — всего час у зазорного столба и одно прибитое ухо.

— Одно прибитое ухо! Прибитое к чему?

— Ясное дело, к зазорному столбу. — Она бросила на меня полный Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» любопытства взор, но здесь же отвернулась к окну, чтоб понаблюдать за исполнением легкого приговора, которого достигнула благодаря собственному милосердному вмешательству.

Вокруг зазорного столба толпилось столько народа, что «негодяя» практически не было видно, но вот Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» масса подалась вспять, чтоб пропустить тюремщика и дать ему возможность прибить ухо. Парнишка, мертвенно-бледный и очень небольшой в колодках зазорного столба, прочно зажмурился и посиживал так, содрогаясь от испуга Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм». Когда гвоздь пробил ему ухо, он заорал пронзительным, узким голосом, слышным даже через закрытые окна, и я тоже содрогнулась.

Мы отвернулись, так же, как и большая часть зрителей на площади, но я не могла Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» удержаться и временами вставала, чтоб выглянуть в окно. Проходившие мимо кутилы останавливались, чтоб кинуть в мальчугана комком грязищи да поглумиться над ним; время от времени подходили более суровые односельчане, пользуясь случаем, чтоб Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» наставить правонарушителя на путь настоящий несколькими кропотливо подобранными словами упрека и совета.

До позднего вешнего заката оставалось еще не меньше часа. Мы пили в гостиной чай, когда раздался стук в дверь, извещая Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» о посетителе. Из-за дождика денек был таким темным, что тяжело было найти положение солнца. Но дом Дунканов мог похвалиться часами — восхитительным изобретением с ореховыми панелями, медным маятником и циферблатом с Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» нарисованными на нем поющими херувимами. Стрелки демонстрировали половину шестого.

Женщина из буфетной открыла дверь в гостиную и бесцеремонно заявила:

— Сюда.

Джейми Мактавиш механично пригнулся, входя в дверь. Его калоритные волосы потемнели Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» от дождика, сделавшись цвета старой бронзы.

Из-за дождика он надел старенькый, непонятного вида камзол, а подмышкой нес свернутый плащ для верховой езды из томного зеленоватого бархата.

Я встала и представила его Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» Гейлис. Джейми обходительно кивнул.

— Мистрисс Дункан, миссис Бичем. — Он махнул рукою в сторону окна. — Я смотрю, у вас здесь кое-что вышло.

— Он все еще там? — спросила я, посмотрев в окно. Через залитые дождиком Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» ромбы окон просматривались только черные очертания фигуры мальчугана. — Он, должно быть, насквозь промок.

— Промок. — Джейми встряхнул плащ и протянул его мне. — Каллум решил, что вы тоже промокнете. У меня были дела в Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» деревне, потому он послал со мной плащ вам. Домой поедем совместно.

— Очень разлюбезно с его стороны, — рассеянно произнесла я, думая о подручном кожевника. — Длительно ему там еще оставаться? — обратилась я к Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» Гейлис. — Ну, мальчугану у зазорного столба, — нетерпеливо добавила я, видя ее непонимающий взор.

— А, этому, — протянула она, нахмурившись от того, что я вновь затронула такую неинтересную тему. — Я же для тебя Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» гласила — час. Тюремщик как раз на данный момент должен его высвободить.

— Уже высвободил, — заверил ее Джейми. — Я лицезрел его, когда шел через поляну. Мальчик просто никак не отважится вырвать из уха кусок мяса Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм». У меня отпала челюсть.

— Ты хочешь сказать, что никто не вынул из его уха гвоздь? Ему придется разорвать себя, чтоб освободиться?

— О да. — Похоже, у Джейми не было комплексов. — Он, естественно, еще нервничает малость Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», но думаю, скоро надумает. Идет дождик, ну и темнеет уже. Нам тоже пора, либо на ужин останутся одни объедки. — Он поклонился Гейли и оборотился к двери.

— Погоди малость, — обратилась Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» она ко мне. — Раз уж тебя провожает домой большой и сильный мужик, я отдам вам сундучок с высушенными травками и кое-какими снадобьями. Я обещала мистрисс Фитцгиббонс, когда ездила в замок. Может быть Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», мистер Мактавиш будет настолько разлюбезен?

Джейми проявил согласие, и она выслала слугу в свою рабочую комнату за сундучком, вручив ему большой кованый металлический ключ. Пока слуга прогуливался, она села у маленького бюро Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» в углу гостиной. К тому времени, как сундучок — солидный размеров древесный ящик, окованный медными полосами — принесли в гостиную, Гейли написала записку, торопливо присыпала ее песком, свернула, запечатала каплей воска со свечки и засунула мне Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» в руку.

— Держи, — произнесла она. — Это счет за содержимое сундучка. Отдашь его Дугалу? Он занимается всякими платежами. Только не отдавай никому другому, а то я не получу собственных средств несколько недель Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм».

— Да, естественно.

Она жарко обняла меня и проводила нас за дверь, предостерегая от простуды.

Пока Джейми привязывал сундучок к седлу собственного жеребца, я стояла под карнизом дома. Дождик припустил посильнее Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», и вода лилась сверху потоком.

Я поглядела на широкую спину и мускулистые руки, которые безо всяких усилий подняли тяжкий ящик. Позже взглянула на постамент, где подручный кожевника, невзирая на ободряющие возгласы вновь собравшейся Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» толпы, как и раньше посиживал, надежно пришпиленный к столбу.

Естественно, это вам не очаровательная молодая дева с волосами цвета лунного луча, но поступок Джейми в зале правосудия Каллума давал подсказку мне Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», что он не остается нечутким и к затруднительному положению парнишки.

— Гм… мистер Мактавиш, — нерешительно начала я. Нет ответа. Симпатичное лицо не изменило выражения, большой рот как и раньше оставался безмятежным, голубые глаза не Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» отрывались от ремня, который он завязывал.

— Э-э-э… Джейми? — попробовала я снова, чуток погромче, и он здесь же поглядел на меня. Стало быть, никакой он не Мактавиш. Любопытно, и кто Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» же?

— Ага, — отозвался он.

— Ты… гм… достаточно большой мужик, правильно? — спросила я. Его губки скривились в слабенькой усмешке, и Джейми кивнул, очевидно не понимая, к чему я веду.

— Достаточно большой, — согласился он.

Это меня приободрило Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», и я небережно подошла ближе, чтоб собравшиеся на площади не услышали.

— И пальцы у тебя сильные? — продолжала я. Он сжал руку в кулак, ухмылка сделалась обширнее.

— Ага, правильно. Может Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», у тебя здесь залежалось несколько каштанов, и ты хочешь, чтоб я их раздавил?

Я кинула резвый взор на кучку зевак на площади.

— Скорее, необходимо вынуть один из огня. — Я подняла глаза и Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» натолкнулась на вопросительный голубий взор. — Можешь это сделать?

От постоял незначительно, все еще с ухмылкой смотря на меня сверху вниз, позже пожал плечами.

— Ага, если там есть за что ухватиться. А ты можешь отвлечь Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» массу? Они навряд ли обрадуются вмешательству, тем паче — я тут чужак.

Мне не пришло в голову, что моя просьба может подвергнуть его угрозы, и я растерялась. Но он, похоже, был готов рискнуть Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», невзирая на опасность.

— Ну, если мы совместно подойдем поглядеть, и я из-за этого вида чуть ли не лишусь эмоций, как ты думаешь?…

— А, ты совершенно не привыкла к виду крови и все Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» такое? — Одна бровь саркастически взлетела ввысь, и Джейми ухмыльнулся. — Ага, может получиться. А если ты сумеешь свалиться прямо с постамента, будет еще лучше.

Меня вправду немного затошнило, но зрелище оказалось не Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» так пугающим, как я страшилась. Ухо прочно прибили сверху, близко к краю, и не меньше 2-ух дюймов гвоздя без шляпки торчало над пришпиленным ухом. Крови практически не было, и по лицу мальчугана Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» я сообразила, что он, естественно, испуган и ощущает себя некомфортно, но особенной боли не испытывает. Мне стало казаться, что Гейли была права, утверждая, что это очень мягенький приговор, беря во внимание общее состояние Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» юриспруденции в Шотландии, только мое мировоззрение о том, что это варварство, никак не поменялось.

Джейми небережно приблизился к группе зевак и с упреком покачал головой, смотря на парнишку.

— Ну, юноша, — поцокал он Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» языком, — попал в переделку, а? — Он положил свою крупную, надежную руку на древесный край зазорного столба, делая вид, что рассматривает ухо. — Эх, юноша, — пренебрежительно добавил он, — было бы из-за чего шум Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» подымать. Немного дернул головой — и дело с концом. Эй, посодействовать для тебя, что ли? — И протянул руку, как будто собираясь схватить парнишку за волосы и скачком высвободить ему голову. Мальчишка Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» вскрикнул.

Выполняя свою роль, я шагнула вспять, стараясь сильнее наступить на ногу даме, стоявшей у меня за спиной. Она ойкнула.

— Прошу прощения, — выдохнула я. — У меня… так кружится голова! Прошу вас… — Я отвернулась от Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» столба, сделала еще два-три шага, артистически спотыкаясь и хватаясь за рукава стоявших рядом. Край постамента оказался в каких-нибудь 6 дюймах от меня. Я прочно вцепилась в худую даму, которую заблаговременно Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» для этого наметила, и упала головой вниз с постамента, завлекая ее за собой.

Мы покатились по влажной травке, мелькая юбками и визжа. Отпустив ее блузу, я драматически раскинулась на земле, разметав руки. Дождик Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» барабанил по моему обращенному к небу лицу.

Из меня вправду выбило дух — женщина свалилась прямо на меня, и сейчас я пробовала отдышаться, прислушиваясь к озабоченным голосам вокруг. Догадки, предложения и Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» взволнованные восклицания хлынули на меня дождиком, более сильным, чем капли с небес, но вот пара знакомых рук усадила меня, я открыла глаза и увидела пару серьезно обеспокоенных голубых глаз. Слабенькое движение век Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» сказало, что миссия выполнена удачно; и по правде — подручный с прижатой к уху салфеткой улепетывал со всех ног, незамеченный массой, которая увлеклась новым происшествием.

Обитатели деревни, совершенно не так давно жаждавшие крови Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» мальчишки, отнеслись ко мне, как сама доброта. Меня нежно подняли и отнесли в дом Дунканов, где напоили бренди, чаем, согрели теплыми одеялами и покрыли состраданием. Отпустили меня только поэтому, что Джейми Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» упрямо настаивал на том, что нам пора, позже просто сгреб меня с кушетки и понес к двери, не обращая внимания на увещевания владельцев.

Опять усевшись перед Джейми на его жеребца — моего пони Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» Джейми вел за повод — я попробовала поблагодарить его за помощь.

— Никакого беспокойства, девченка, — отмахнулся он от моей благодарности.

— Но ведь ты рисковал, — настаивала я. — Когда я тебя попросила, мне и в голову не пришло Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», что тебе это небезопасно.

— А-а, — уклончиво отозвался он. А через мгновенье забавно: — Ты же не думаешь, что девчонка-Сасснек будет храбрее, чем я, нет?

И принудил лошадок бежать рысью. По Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм» бокам дороги наступали тени сумерек. Оставшуюся дорогу домой мы практически не говорили, а когда добрались до замка, Джейми оставил меня у ворот, саркастически поддразнив:

— Доброго вам вечера, мистрисс Сасснек.

Но я ощутила Глава 9 Сбор - «безграничный энтузиазм», что меж нами зарождается более тесноватая дружба, чем обмен сплетнями во время растительного сбора.



glava-9-runicheskoe-uchenie.html
glava-9-ryad-prakticheskih-voprosov-4-glava.html
glava-9-ryad-prakticheskih-voprosov-9-glava.html