Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...

Глава 84


Я лежал на брезенте, кутаясь в одеяло, спал и лицезрел сны, пробуждался и грезил наяву – и так денек за деньком. Ветер был слабенький и ровненький. Временами он срывал брызги с гребня волны Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., обдавая ими шлюпку. Ричард Паркер таился под брезентом. Он не обожал ни брызги, ни качку. Небо было голубое, воздух – теплый, по морю катили ровненькие волны. Я пробудился от гулкого всплеска. Открыл глаза Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... – и увидел в небе фонтан. В последующее мгновение он обвалился прямо на меня. Я опять взглянул ввысь. Светлое голубое небо. Опять всплеск – уже слева от меня, правда, не таковой звучный, как впервой Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Ричард Паркер злостно рыкнул. Меня снова обдало водой. Ну и душок же был у нее.

Я взглянул за борт. И 1-ое, что увидел, – какую-то черную громаду, покачивающуюся на волнах. Я здесь же Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... сообразил, что это было. По дугообразной складке с 1-го края громилы. Это был глаз! Кит! И глаз его, размером с мою голову, уставился прямо на меня.

Ричард Паркер выкарабкался из-под брезента Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... И зашипел. Китовый глаз блеснул в другую сторону – и я ощутил, что сейчас он вперился в Ричарда Паркера. Кит рассматривал его с полминуты либо около того, а после тихо ушел под Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... воду. Я ужаснулся, вроде бы кит не стукнул нас хвостом, но он нырнул в глубину и растворился в непроницаемой синеве. Огромный его хвост выгнулся дугой – и вдруг пропал.

Должно быть, кит высматривал Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... для себя пару. Наверняка, решил, что я не гожусь ему по размерам, ну и, позже, у меня уже была своя пара.

Мы лицезрели много китов, но ни какой-то из них Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... не подплывал к нам так близко, как тот – 1-ый. Они выдавали себя, выпуская в воздух фонтаны. Киты всплывали чуток поодаль – время от времени по три-четыре сразу, образуя зыбучий вулканический архипелаг. Эти милые левиафаны Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... всегда были мне в удовлетворенность. Они будто бы понимали, в какую неудачу я попал, и кто-то из их, смотря на меня, обязательно вздыхал: «Ах! Так ведь это ж тот бедняга с котенком Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... – еще старина Бамфу говорил. Бедолага! Надеюсь, хоть планктона ему хватает. Нужно сказать про него Мамфу, Томфу и Стимфу. А глядишь, и сообщить какому-нибудь кораблю. Вот мамаша-то его обрадуется Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...! Пока, малыш. Меня зовут Пимфу». Так, по китовой почте, обо мне узнали все тихоокеанские киты, и меня бы уже давным-давно выручили, не обратись Пимфу за выручкой к опасным японским китобоям, которые всадили в Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... него гарпун; та же участь поняла и Ламфу – с норвежским китобойцем. Охота на китов – скверное грех.

Неизменными нашими спутниками были дельфины. Одна свора даже аккомпанировала нас весь денек и всю ночь Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Какие же они радостные! Казалось, они ныряют, проскальзывая под самым днищем шлюпки, просто так – потехи ради. Я попробовал изловить 1-го. Но никто из их не подплывал к остроге довольно близко. Но даже если Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... б и подплыл, что толку: они были такие шустрые и такие огромные – попробуй схвати. Я бросил это дело и стал просто следить.

За всегда я лицезрел только 6 птиц. И Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... каждую считал ангелом, предвестником близкой земли. Но это были морские птицы – они могли перелететь Тихий океан, только время от времени помахивая крыльями. Я смотрел за ними, завидовал и жалел себя.

Лицезрел я и альбатросов Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... – несколько раз. Они парили высоко в небе и, казалось, не направляли на нас никакого внимания. Я глядел на их разинув рот. Было в их что-то загадочное, непостижимое.

А однажды рядом со Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... шлюпкой, чуть касаясь лапами воды, пронеслась парочка вильсоновых качурок. Они тоже не направили на нас внимания, но поразили меня не меньше альбатросов.

В один прекрасный момент нас почтил вниманием тонкоклювый буревестник Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Покружив какое-то время над нами, он устремился вниз. Выставил вперед лапы, сложил крылья, сел на воду, просто закачался, как пробка. И принялся с любопытством меня рассматривать. Я мигом насадил на крючок Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... кусочек летучей рыбы и бросил ему на леске. Подвешивать грузила я не стал – и крючок свалился далеко от птицы. После третьей пробы она сама подплыла к скрывшейся под водой наживе и опустила голову Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... в воду, чтоб ее схватить. От волнения у меня заколотилось сердечко. Я задерживал леску несколько секунд. А когда дернул, птица пронзительно вскрикнула и отрыгнула только-только проглоченную наживу. Не успел я сделать Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... новейшую попытку, как птица расправила крылья и оторвалась от воды. Два-три взмаха крыльями – и она пропала из виду.

С олушей подфартило больше. Она появилась откуда ни возьмись и плавненько Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... подлетела к нам, раскинув крылья, больше 3-х футов в размахе. Она села на планширь так близко от меня, что я мог достать до нее рукою. И с суровым, любознательным видом уставилась на меня Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... своими круглыми глазками. Это была большая птица, белоснежная как снег и с темными как уголь крапинками на кончиках и задней кромке крыльев. На большой луковицеобразной голове торчал острый-преострый желто-оранжевый клюв Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., а красноватые глаза, обрамленные темной маской, делали ее похожей на вора, промышлявшего всю ночь напролет. Только бурые перепончатые лапы оставляли вожделеть наилучшего: они были безмерно огромные и аморфные. Птица оказалась не из трусливых. Какое Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...-то время она чистила клювом перья, выставляя напоказ мягенький пух. А окончив наводить красоту, вздернула голову и стала передо мной во всем собственном великолепии: реальный воздушный кораблик с гибкими, идеально ровненькими обводами Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Я протянул ей кусок корифены, и она здесь же заглотала его, клюнув меня в ладонь.

Я свернул птице шейку, резко запрокинув ей голову вспять – схватившись одной рукою за клюв, а Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... другой за шейку… Перья у олуши оказались такие прочные, что приходилось их вырывать совместно с кожей, – я уже не ощипывал ее, а раздирал на кусочки. Она оказалась легкой как пушинка, хотя на вид Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... была большая. Я схватил ножик и ободрал ее всю полностью. Нужно же, какая здоровая, а мяса всего ничего – лишь на грудке! Оно оказалось жестче, чем у корифены, а на вкус – рыба Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... рыбой. В желудке у нее, не считая куска корифены, который я только-только ей скормил, были еще три мелкие рыбешки. Смыв с их остатки желудочного сока, я их съел. Съел я Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и птичье сердечко, и печенку, и легкие. Проглотил глаза и язык и запил водой – только одним глоточком. Позже сломал ей череп и высосал крохотный мозг. Объел и перепонки на лапах. От птицы остались Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... только кожа, кости да перья. Все это я бросил под брезент Ричарду Паркеру, который даже не увидел, как прилетела птица. Только на данный момент наружу высунулась огненно-рыжая лапа.

Из его логова еще Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... некоторое количество дней летели пух и перья – их здесь же сдувало ветром в море. А в воде все это проглатывали рыбы.

Но ни одна птица не возвестила мне, что земля Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... близко.


Глава 85


А в один прекрасный момент я повстречался с молнией. Небо стало черным-черно – денек перевоплотился в ночь. Ливень так и хлестал. Кое-где вдали прогремел гром. Я задумывался, на том все и кончится Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Но поднялся ветер и принялся швырять дождик туда-сюда. И тотчас небо с треском раскололось напополам и белоснежная вспышка пронзила воздух и воду – поодаль от шлюпки, но все было Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... видно как на ладошки. Белоснежные проблески разошлись под водой от ее ствола, точно, корешки: циклопическое древо богов встало на миг среди океана. Мне бы и в голову не пришло, что так бывает, – чтоб молния стукнула Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... в море. Гром грянул с страшенной силой. Вспышка была неописуемо колоритная.

Я оборотился к Ричарду Паркеру и произнес:

– Видал, Ричард Паркер? Это была молния. Ричард Паркер распластался на деньке Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... шлюпки, растопырив лапы, и затрясся от кошмара.

На меня же это зрелище подействовало совершенно по другому – как будто вытолкнуло меня за границы, положенные смертным. И здесь сверкнула еще одна молния – еще поближе. Наверняка, целила в Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... нас: мы только что перевалили гребень волны и покатились под откос, как она стукнула сзади – в самую верхушку. Мир взорвался жаркой водой и паром. Две, от силы три секунды в Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... небе танцевал ослепительно белоснежный осколок стекла – разбитого окна в космос, бесплотный, но исполненный колоссальной мощи. 10 тыщ труб и 20 тыщ барабанов не наделали бы такового шума, как эта молния, – загрохотало так, что я и впрямь Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... чуть ли не оглох. Море побелело; вообщем все цвета куда-то подевались. Остались только слепящая белизна и беспросветная темень. Свет пронзал мглу, но не рассеивал. Пропала молния так же Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... как и вспыхнула, – в мгновение ока, ранее даже, чем на нас обвалился жаркий душ. А огретая по маковке волна соединилась с чернотой океана и покатилась для себя далее, как ни в чем же не Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... бывало.

Я застыл как громом пораженный – практически в буквальном смысле слова. Но жутко не было.

– Хвала Аллаху, Господу миров, милостивому, милосердному, царю в денек суда! – пробормотал я скороговоркой. А Ричарду Паркеру кликнул Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...: – Да хватит для тебя трястись! Это волшебство! Божественная сила прорвалась к нам! Это… это…

Подходящего слова я так и не отыскал – так все это было неохватно и великолепно. Я онемел от Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... экстаза, даже вздохнуть толком не мог. Я повалился на брезент и обширно раскинул руки и ноги. Скоро я продрог до мозга костей под этим дождиком. Но все равно улыбался. Я побывал на волоске от Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... смертоносного электронного разряда и ожогов третьей степени, но до сего времени вспоминаю эту встречу как одно из мгновений совершенного счастья, так изредка выпадавших мне на долю в те деньки величавого тесты.

Пережив Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... истинное волшебство, так просто откинуть все мелочные помышления и предаться мыслям, объемлющим мир от края до края, вмещающим гром и гул, глубь и мель, близь и даль.


Глава 86


– Ричард Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... Паркер! Корабль!

В один прекрасный момент мне довелось-таки выкрикнуть эти слова. О, какая удовлетворенность! Все обиды и расстройства позабылись мгновенно. Я прямо-таки просиял от счастья.

– Все у нас вышло! Мы сохранены! Понимаешь Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., Ричард Паркер? Сохранены! Ха-ха-ха! Ха-ха-ха!

Я, естественно, попробовал взять себя в руки. Что если судно пройдет очень далековато и нас не увидят? Что тогда делать? Выстрелить из ракетницы Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...? Ерунда.

– Идет прямо на нас, Ричард Паркер! Ох, спасибо для тебя, Господь Ганеша! Будь Ты благословен во всех Твоих ипостасях, Аллах-Брахман!

Нет, мимо оно не пройдет. Что может быть прекрасней Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., чем счастье спасения? Да ничего – уж вы мне поверьте! Я поднялся на ноги – в первый раз за длительное время отважился на такое усилие.

– Ты только представь для себя, Ричард Паркер! Люди! Пища! Кровать! Снова Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... заживем! О-о-о, какое счастье!

А судно все приближалось. Смахивало на танкер. Я уже различал очертания его носа. Спасение шло к нам в одеждах темного металла, окаймленных белоснежной полосой Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и....

– А что, если…

Я не посмел произнести этих слов. Но разве так нереально, что отец с мамой и Рави тоже спаслись? Ведь на «Цимцуме» спасательных шлюпок было много. Может, они уже давным-давно в Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... Канаде и с опаской ожидают от меня вестей. Может, вообщем все спаслись, а меня 1-го не отыскали.

– Господи, до чего же они большие, эти нефтевозы! На нас медлительно наползала Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... гора.

– Может, они уже в Виннипеге? Желал бы я поглядеть на. наш новый дом. Как ты думаешь, Ричард Паркер, есть ли в канадских домах внутренние дворики, как в тамильских? Нет, наверное, нет Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Их в первую же зиму завалило бы снегом. А жалко. Не знаю места спокойнее, чем тихий внутренний дворик солнечным деньком. Любопытно, а какие пряности вырастают в Манитобе? До судна было уже рукою подать. Пора бы Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... им и тормознуть, а не то скоро придется разворачивать вспять.

– Так какие все-же пряности… О Господи!

Здесь я с страхом понял, что танкер идет не просто нам навстречу, а прямиком Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... на нас. Великанская стенка металла с каждой секундой разрасталась вширь. И опоясывавшая ее огромная волна катилась вперед неумолимо. Ричард Паркер в конце концов почуял надвигавшуюся на нас смертоносную громадину. Он оборотился и Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... залаял на нее, но не по-собачьи, как подобает тигру – могуче и жутко, точь-в-точь под стать нашему положению.

– Ричард Паркер! Оно нас на данный момент задавит! Что все-таки делать?! Быстрей Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., быстрей, ракетницу! Нет! Нужно грести. Так… Весло в уключину… Есть! ПЛЮХ! ПЛЮХ! ПЛЮХ! ПЛЮХ! ПЛЮХ! ПЛЮ…

Носовая волна схватила нас и подбросила наверх. Ричард Паркер съежился, шерсть у него Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... встала стоймя. Шлюпка соскользнула с гребня волны, разминувшись с носом нефтевоза на какую-то пару футов.

А борт протянулся, казалось, на добрую милю. Целая миля высокой темной стенки каньона, целая миля замковых укреплений – и ни Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... одного часового, что увидел бы, как мы изнываем во рву. Я пальнул-таки из ракетницы, но не сумел толком прицелиться. Заместо того чтоб взмыть над бастионами и подорваться у капитана под носом Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., заряд срикошетил от борта, улетел в океан и, прошипев что-то на прощание, испустил дух. Я дул в свисток что было мочи. Я кричал во всю глотку. И все Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... зря.

Скрежеща машинами и взрывая воду винтами, судно проползло мимо, а мы остались барахтаться в пене кильватерной струи. Столько недель я слышал одни только звуки природы, что весь этот механический шум показался кое-чем Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... неописуемым и стршным и ошеломил меня до немоты.

И 20 минут не прошло, а трехсоттысячетонная громада перевоплотился в крошечное пятнышко на горизонте. Я отвернулся, а Ричард Паркер еще малость поглядел танкеру вослед. Позже Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... отвернулся и он, и на мгновение наши взоры повстречались. Тоска и обида, мука и одиночество отражались в моих очах. Он же понял только, что случилось нечто из ряда вон выходящее, – такое, чего ему Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... не уразуметь никогда. Он не осознавал, что мы упустили шанс на спасение. Осознавал он только одно: что его вожак, этот дивной, непредсказуемый тигр, кое-чем взволнован до крайности. Но его, Ричарда Паркера Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., это не касалось – означает, можно было еще поспать. На все происшедшее он только и отозвался, что капризным зевком.

– Я люблю тебя! – Слова сорвались с губ во всей собственной чистоте Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и безоглядности. Грудь разрывалась от нахлынувших эмоций. – Правда. Я люблю тебя, Ричард Паркер. Не знаю, что бы я на данный момент делал, если бы не ты. Я бы не выдержал. Точно. Погиб бы Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... от безнадеги. Держись, Ричард Паркер! Держись, не сдавайся! Я тебя доставлю на сушу – добросовестное слово, клянусь!


Глава 87


Один из возлюбленных моих методов прятаться от беспощадной действительности сводился, на самом деле, к легкому удушению Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... У меня была для этого особая тряпка, вырезанная из остатков одеяла. Я ее называл тряпкой грез. Я обмакивал ее в морскую воду и отжимал, чтоб не капало. Позже устраивался на брезенте поудобнее Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и клал тряпку на лицо, прилаживая поплотнее. И впадал в забытье, что, в общем-то, нетрудно, когда ты и так в полном ступоре. Но с тряпкой грез это уже был не Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... просто ступор. С тряпкой – должно быть, из-за нехватки кислорода – меня посещали самые необыкновенные грезы и сны, видения и мысли, чувства и картины из прошедшего. И времени – как не бывало! Если судорога либо Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... непроизвольный вздох вырывали меня из оцепенения и тряпка падала, я тотчас приходил в себя и радовался, как неприметно пропархало время. Неким подтверждением тому служила высохшая тряпка. Но еще убедительнее было Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... чувство перемены – чувство, что этот вот реальный момент отличается от того реального момента, который ему предшествовал.


Глава 88


Однажды мы натолкнулись на плавучую свалку. Поначалу на воде заблестели жирные пятна. А скоро показались отходы, бытовые Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и промышленные, – приемущественно пластмассовый мусор различных расцветок и форм, но попадались и деревяшки, пивные банки и винные бутылки, какие-то лохмотья и клочки веревок, и все это плавало в облаке желтоватой пены Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Мы въехали в него прямиком. Я высматривал по сторонам, не попадется ли чего применимого. В конце концов выловил пустую винную бутылку, заткнутую пробкой. Позже шлюпка наткнулась на холодильник без мотора, плававший Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... наверх дверью. Я дастал до него, ухватился за ручку и раскрыл дверцу. В ноздри мне стукнула вонь – резкая и отвратительная, концентрированная до осязаемости. Зажав рот и нос, я заглянул вовнутрь. Черные пятна Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и потеки, куча гнилостных овощей, зеленоватое желе – бывшее молоко, давным-давно свернувшееся и кишащее всякой заразой, а еще – расчлененный труп какого-то животного, дошедший уже до таковой стадии разложения, что опознать его я не Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... сумел. Наверняка, судя по размерам, ягненок. Во мокроватом, наглухо замкнутом чреве холодильника вонь успела перебродить и вызреть до едкой горечи. Она рванулась на волю с таковой яростью, что у меня закружилась голова Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., в животике забурлило, ноги подкосились. К счастью, море тотчас хлынуло в эту страшенную дыру и затопило холодильник. Освободившееся место заполнили другие отбросы.

Помойка осталась сзади, но с той стороны еще длительно Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... тянуло смрадом. А жирные пятна на боках шлюпки смылись только через один день.

Я вложил в бутылку записку: «Японский сухогруз „Цимцум“, совершавший рейс под панамским флагом, затонул 2 июля 1977 года в Тихом океане Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., в 4 деньках хода от Манилы. Нахожусь в спасательной шлюпке. Пи Патель – мое имя. Пищи пока хватает, воды тоже, но с бенгальским тигром суровые трудности. Пожалуйста, известите родных в Виннипеге, Канада. Помогите чем Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... сможете – буду очень признателен. Огромное спасибо». Я закупорил бутылку и накрыл пробку полиэтиленом. Обмотал горлышко нейлоновой нитью и прочно завязал. И дал бутылку на волю волн.


Глава 89


Истерзано было все. Все истомилось под Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... ярким и очень горячим солнцем и ударами волн. Шлюпка и плот, пока он еще у меня был, брезент, опреснители и дождезаборники, пластмассовые пакеты и тросы, одеяла и сетка – все истрепалось Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., растянулось и обвисло, растрескалось, высохло, прогнило, изорвалось и выцвело. Оранжевое стало белесым. Гладкое – шероховатым. Шероховатое – гладким. Что было острым, затупилось. Что было целым, перевоплотился в лохмотья. Я натирал вещи рыбьей кожей и черепашьим жиром Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., пробовал их смазывать, но все было бесполезно. Соль въедалась во все миллионами скупых ртов. А солнце беспощадно все поджаривало. Оно усмиряло до некой степени Ричарда Паркера. Обдирало дочиста скелеты и обжигало Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... их до сверкающей белизны. Сожгло мою одежку, сожгло бы и кожу, как я ни был смугл, – но я скрывался от него под одеялами и панцирями черепах. Когда жара становилась невыносимой Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., я обливался морской водой из ведра; время от времени вода бывала жаркой, как сироп. А еще солнце истребляло все запахи. Не помню никаких запахов. Только запах упаковок от использованных ракетниц. Они пахли кмином Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... – кажется, я уже гласил? А так – не помню даже, чем пахнул Ричард Паркер.

Мы погибали. Достаточно медлительно, так что я этого, в общем-то, не ощущал. Но часто подмечал – стоило только посмотреть на нас Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., на этих 2-ух изможденных животных, измученных жаждой и голодом. У Ричарда Паркера мех потускнел, начал даже выпадать клочьями на плечах и бедрах. Он жутко отощал, перевоплотился в некий блеклый бурдюк с костями Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Я тоже иссох: солнце испило из меня воду, кости выпирали из-под истончившейся кожи.

Я перенял у Ричарда Паркера привычку спать по много часов попорядку – немыслимо длительно. Вобщем, то был не Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... совершенно сон – быстрее, полузабытье, в каком видения и явь смешивались до неразличимости. Тряпка грез очень помогала.

Вот последние странички моего дневника:


Сейчас лицезрел здоровую акулу – до сего времени таких большущих Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... не видал. Первобытное чудище, футов 20 длиной. Полосатая. Тигровая акула – очень страшная. Кружила вокруг нас. Страшился, что нападет. Пошевелил мозгами: с одним тигром ужился, но 2-ой – это очень. Не напала. Уплыла. Туч много, но Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... бесполезно.

Дождика все нет. Только утром пасмурно было. Дельфины. Попробовал 1-го забагрить. Оказалось, не держусь на ногах. Р.П. ослабел и нервничает. А я таковой слабенький, что не смогу отбиться, если он нападет. Сил Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... не хватит в свисток дунуть.

Ветра нет, жара ужасная. Солнце так и палит. Будто бы мозги закипают. Кошмар.

Изнемог душой и телом. Скоро умру. Р. П. дышит, но не шевелится Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Тоже скоро умрет. Не уничтожит меня.

Спасение. Дождик на битый час, замечательный, красивый ливень. Напился, заполнил пакеты и банки, нахлебался так, что ни капли больше не влезло бы. Смыл с себя соль. Подполз Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... поглядеть на Р. П. Не реагирует. Свернулся клубком, хвост распластал. Шерсть слиплась комками. Вымок и стал меньше. Костистый. 1-ый раз за всегда потрогал его. Проверить – не погиб ли. Нет. Еще Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... теплый. Необычное дело. Даже в таком состоянии – крепкий, мускулистый, живой. Вздрогнул, как будто я – комар. В конце концов пошевелился – вода поднялась до носа. Естественно, лучше попить, чем захлебнуться. Еще неплохой символ: дернул хвостом. Бросил ему Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... под нос кусочек черепашьего мяса. Не берет. В конце концов приподнялся – попить. Пил и пил. Поел. На ноги так и не встал. Целый час вылизывался. Уснул.

Все бесполезно. Сейчас я умру.

Я Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... умру сейчас.

Умираю.


Это была последняя запись. Я, естественно, не погиб, но ничего больше не записывал. Видите эти спиральки, продавленные на полях странички? Я страшился, что бумага кончится. А кончились Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... ручки.


Глава 90


– Что с тобой, Ричард Паркер? Ты что, ослеп?

Я помахал рукою у него перед носом.

Последние пару дней он все тер глаза и неутешно мяукал, но я не направлял внимания Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Если в чем и не было недочета на нашем столе, так это во всяческих хворях да болячках. Я изловил корифену. Мы уже три денька ничего не ели. Намедни к шлюпке подплыла черепаха Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., но втащить ее на борт не было сил. Корифену я разрезал напополам. Ричард Паркер смотрел на меня. Я бросил ему половину. Задумывался, схватит ее на лету, – но он и ухом не повел Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., пока рыба не шмякнулась ему в рожу. Тогда он наклонился. Понюхал слева, справа. В конце концов отыскал и принялся есть. С пищей мы сейчас возились длительно.

Я заглянул ему в глаза. Вроде ничего Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... такого особенного… только у внутренних уголков они слезились чуток больше обыденного. А так ничего ужасного – по сопоставлению с тем, до чего он вообщем докатился. От нас обоих к тому времени Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... остались кожа да кости.

Здесь я сообразил, что ответ на мой вопрос – в самом осмотре, которому я подверг его. Ричард Паркер и ухом не повел, когда я уставился ему прямо в глаза Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., точно офтальмолог. А к такому пристальному взору никакой тигр не остается индифферентен – разве только слепой.

Бедный Ричард Паркер, помыслил я. Скоро отмучается – и я с ним заодно.

На последующий денек я ощутил в Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... очах какое-то жжение. Я тер их и тер, но от этого только сильней почесывалось. Мне пришлось ужаснее, чем Ричарду Паркеру: скоро глаза начали гноиться. А позже наступила тьма, и избавиться Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... от нее я не мог, сколько ни моргал. Поначалу появилось темное пятнышко – прямо передо мной, в самом центре поля зрения. Позже пятно расплылось и затянуло мир сплошной пеленой. С утра последующего денька я уже не Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... увидел солнца – исключительно в неширокую щелку в высшей части левого глаза проникал тоненький луч, как будто в крошечное высочайшее оконце. К полудню я опустился в беспросветный мрак.

Я цеплялся за жизнь. Я Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... тихо сходил с мозга. Пекло было адское. Я так ослабел, что не мог больше держаться на ногах. Губки пересохли и потрескались, слюна стала вязкой и вонючей, рот заполнился каким-то мерзким Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... вкусом. Вся кожа горела. Иссохшие мускулы ныли. Руки и ноги, в особенности ступни, распухли и повсевременно болели. Я страдал голодом, а пищи так и не было. Что все-таки до Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... воды, то Ричард Паркер пил так скупо, что мне в тот денек пришлось ограничиться пятью крохотными глоточками. Но все эти физические мучения были ничто по сопоставлению с духовной пыткой, которая мне предстояла Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Со денька, когда я ослеп, начались самые жуткие муки. Не могу сказать, на какой конкретно денек это случилось. Я ведь уже гласил – время утратило всякий смысл. Должно быть, кое-где меж сотым и двухсотым деньком Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... И я был уверен, что не продержусь больше ни денька.

На последующее утро я закончил страшиться погибели и отважился умереть.

Я пришел к грустному выводу, что не могу больше хлопотать Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... о Ричарде Паркере. Не вышло из меня служителя зоопарка. Идея о том, что Ричард Паркер скоро погибнет, подавляла меня посильнее, чем неизбежность своей погибели. Но я был подломлен, изможден совсем и вправду не Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... мог больше ничего для него сделать.

Меня покидали последние силы. Смертельная слабость расплескивалась по всему телу. До вечера мне не дожить. Чтоб облегчить для себя расставание с жизнью, я решил утолить невыносимую жажду Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., мучившую меня уже так издавна. И выхлебал столько воды, сколько сумел. Вот бы еще хоть кусок съесть в итоге! Но, видать, не судьба. Я устроился посреди шлюпки, прислонившись к Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... скатанному краю брезента. Закрыл глаза и стал ожидать, пока испущу последний вздох.

– Прощай, Ричард Паркер, – пробормотал я. – Прости, что подвел тебя. Я старался как мог. Не поминай лихом. Папа, мать, дорогие мои, дорогой мой Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... Рави, здрасти! Встречайте вашего любящего отпрыска и брата. И часа не было, чтоб я о вас не вспомнил. Скоро я опять увижу вас, и это будет самый счастливый миг в моей жизни. Вверяю Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... судьбу мою в руки Бога, а Он есть любовь, и я люблю Его.

И до меня донеслось:

– Тут кто-то есть?

Поразительно, чего только не услышишь в одинокой тьме Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... угасающего сознания! Звук без формы и цвета звучит так удивительно. Когда ослепнешь, то и слышать начинаешь по-другому.

– Тут кто-то есть? – вновь послышалось мне.

Я пришел к выводу, что сошел с мозга. Грустно, но Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... ничего не попишешь. Неудача не приходит одна, а безумие – самая подходящая ей компания.

– Тут кто-то есть? – навязчиво повторил тот же глас.

Что поражало в этом бреде, так это Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... его необыкновенная внятность. Глас был типичный, скрипучий, с усталой хрипотцой. Я решил подыграть ему. И отозвался:

– Конечно, есть. Всегда кто-либо да есть. По другому кто бы мог задать таковой вопрос?

– Я Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... поразмыслил, может, здесь кто-то еще.

– Что означает «кто-то еще»? Да ты хоть понимаешь, где находишься? Если этот плод фантазии для тебя не по вкусу, избери другой. Слава богу, выбирать есть из чего Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и....

Гм-м-м. Плод. Плод. А хорошо звучит…

– Неужели никого нет?

– Цыц! Я мечтаю о плодах.

– Плоды! У тебя есть фрукты? А можно мне кусок? Пожалуйста, прошу тебя! Всего кусок Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Я умираю с голоду.

– Не фрукты. Плоды. Целый сад – выбирай на вкус.

– Целый сад! А можно мне… О-о-о, умоляю!..

Глас замолк – видно, ветру и волнам наскучило глумиться над моим слухом.

– Какие они Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... сочные, какие томные и ароматные, – продолжал я. – Ветки так и ломятся – до самой земли склонились. Лишь на одном дереве – сотки три плодов, не меньше…

Тишь.

И снова этот глас:

– Давай Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... побеседуем о еде…

– Вот это идея!

– Что бы ты съел, если б мог заказать все что угодно?

– Отличный вопрос! Я закатил бы пир горой! Начал бы с риса и самбара. Позже – рис Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... с черным далом и рис с йогуртом, позже…

– А я бы…

– Погоди, еще не все. Позже я поел бы острого самбара с тамариндом и самбара с зеленоватым луком, и…

– И что?

– Не перебивай Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Еще я бы заказал сагу из овощной консистенции и овощную корму, картофельную масалу, капустное вадаи и масалу досаи, острый чечевичный расам и…

– Понятно.

– Погоди. Еще пориял с фаршированными баклажанами и куту с кокосом и Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... ямсом, рисовые идли и вадаи с йогуртом, овощные баджи и…

– Звучит очень…

– Чуть не запамятовал! Чатни! Кокосовое чатни и мятное чатни, маринованный зеленоватый чили и маринованный крыжовник, и все это Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... – с обыкновенными нанами, попадомами и паратхами, ну и, естественно, пури.

– Звучит…

– Стой, еще салаты! Салат из манго с йогуртом, салат из бамии с йогуртом и самый обычный салат из новых огурцов. А Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... на сладкое – миндальный паясам и молочный паясам, оладьи с пальмовым сахаром, арахисовые тоффи и кокосовое бурфи, а еще – ванильное мороженое с жарким, густым шоколадным соусом.

– И все?

– А запил бы я все это Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... 10 литрами свежайшей, незапятанной, холодной воды со льдом и чашечкой кофе.

– Звучит очень недурно. 

– Ну да.

– А скажи мне, что такое куту с кокосом и ямсом?

– Неземное удовольствие, вот что же все-таки это Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... такое. Берешь ямс, тертую мякоть кокоса, зеленоватые бананы, порошок чили, молотый темный перец, молотую куркуму, семечки кмина, семечки китайской горчицы и чуточку кокосового масла. Поджариваешь кокос до золотистого цвета Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...…

– Можно спросить? 

– Что?

– Почему конкретно куту с кокосом и ямсом? Почему не вареный говяжий язык под горчичным соусом?

– Это же мясное!

– Ну да. А позже – требуха.

– Требуха?! Только-только сожрал язык бедной скотины, а сейчас Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... хочешь и желудок!?

– Именно! Просто мечтаю о tripes a la mode de Caen…21тепленькой… со сладким мясом…

– Сладкое мясо? А это еще что такое?

– Сладкое мясо – это поджелудочная железа теленка.

– Поджелудочная Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... железа?!

– Если ее обжарить да протушить с грибным соусом – просто объедение!

И откуда только брались эти безобразные, святотатственные рецепты? До чего же я докатился, если размышляю о корове с теленком как о еде Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...? Что на меня отыскало? Может, встречный ветер отнес шлюпку назад, к той плавучей помойке?

– Ну, и какую еще мерзость ты придумаешь?

– Телячьи мозги под карим масляным соусом. 

– Что, вспять к Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... голове?

– Суфле из мозгов!

– Мне уже плохо. Есть на свете хоть чего-нибудть, чего бы ты не съел?

– Чего бы я только не дал за суп из бычьих хвостов! За жареного Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... молочного поросенка, фаршированного рисом, колбасками, абрикосами и изюмом. За телячьи почки под соусом из сливочного масла, горчицы и петрушки. За маринованного зайчика, тушенного в красноватом вине. За колбаски из куриной печени. За паштет Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... из свинины и печенки с телятиной. И лягушек. Ах, до чего же лягушек охото!

– Меня на данный момент стошнит.

Глас замолк. Я дрожал от отвращения. Безумие в голове – еще куда ни шло, но Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... в желудке?! Это уже нечестно. И вдруг меня озарило.

– А стал бы ты есть сырую говядину с кровью? – спросил я.

– Еще бы! Обожаю мясо по-татарски.

– А свернувшуюся кровь мертвой Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... свиньи?

– Да хоть каждый денек, только с яблоковым соусом!

– Хочешь сказать, ты съел бы всякую часть животного? Все до последнего?

– Студень из свиных обрезков с сосисками! Целую тарелку!

– А как насчет морковки Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...? Съел бы ты обыденную сырую морковь?

Ответа не последовало.

– Ты что, не слышишь? Морковку ты съел бы?

– Слышу, слышу. Честно говоря… Будь у меня выбор – нет. Не про меня такая пища. Невкусно.

Я Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... расхохотался. Ну, так я и знал! Это не голоса в голове. И ничего я не спятил. Это Ричард Паркер со мной говорит. Безжалостный негодяй! Столько дней прожили плечо о плечо, а он, мерзавец Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., все отмалчивался, только перед гибелью язык развязал. Поговорить с тигром – вот это здорово! Меня здесь же разобрало пошлое любопытство, вроде того, которым фанаты допекают звезд.

– Слушай, а вот мне интересно Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...… скажи, ты убивал когда-нибудь человека?

Сам-то я задумывался, что чуть ли. Каннибалы посреди животных – такая же уникальность, как убийцы посреди людей, а Ричарда Паркера отловили еще тигренком. Но как знать Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., не бывало ли его мамы сцапать человека, пока ее саму не сцапал Водохлеб?

– Ну и вопрос, – возмутился Ричард Паркер.

– А что такового? Резонный вопрос.

– Да ну?

– Конечно. 

– Любопытно, почему это?

– Ну, такая уж у Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... тебя репутация.

– Да ну?

– А ты что, не знал?

– Нет.

– Ну, раз ты сам не видишь, скажу для тебя прямо: да, конкретно такая у тебя репутация. Так что? Бывало для Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... тебя людей убивать?

Молчание.

– Ну же? Скажи правду.

– Да.

– О-о-о! Прямо мороз по коже. И скольких ты?…

– Двоих.

– Ты убил 2-ух человек?

– Мужчину и даму.

– Сразу?

– Нет. Поначалу мужчину, позже даму.

– Чудовище! Ну Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и забавно небось для тебя было. Небось позабавился, слушая их крики.

– Ничего подобного.

– Ну, и как они для тебя?

– Как они мне!

– Да не будь же ты таким тупым. Пришлись Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... они для тебя по вкусу?

– Нет.

– Так я и задумывался. Молвят, животному нужно время, чтоб к этому пристраститься. Так для чего же ты их убил?

– Нужда принудила.

– Вот они каковы, нужды чудовища. Хоть Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... раскаиваешься?

– Все было просто: либо они, либо я.

– Вот они, нужды чудовища во всей собственной безнравственной простоте. Но хоть теперь-то ты раскаиваешься?

– Я это сделал под воздействием момента. Это была случайность.

– Инстинкт Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., ах так это именуется. Инстинкт. Но все-же, ты ответь мне: сейчас ты раскаиваешься?

– Я об этом не думаю.

– Ну вот, животное, как оно есть. По определению. В этом весь ты.

– А Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... ты кто?

– Я – человек, да будет для тебя понятно.

– Надо же, сколько спеси. 

– Это просто факт. 

– Означает ты бросил 1-ый камень?

– А ты когда-нибудь пробовал утхаппам?

– Нет. Но ты расскажи Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Что это – утхаппам? 

– О, это такая смачная штука!

– Звучит потрясающе. Расскажи еще.

– Утхаппам обычно делают из обрезков теста, но изредка когда остатки кулинарной роскоши оставляют по для себя такие шикарные мемуары, как Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...…

– Так и чувствую его вкус!

Должно быть, я спал. Точнее, бредил в предсмертном забытье.

Но что-то меня волновало. Что конкретно? Я и сам не осознавал. Но умереть тихо оно не давало.

Ага Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Все ясно. Я сообразил, в чем загвоздка.

– Эй!

– А? – слабо откликнулся Ричард Паркер.

– Почему у тебя акцент?

– Какой еще акцент? Это у тебя акцент.

– Ничего подобного. Ты произносишь the как Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... «зе».

– Я зе произношу как «зе», как и положено. А ты мямлишь, как будто у тебя полон рот теплых камешков. У тебя индийский акцент!

– А ты как будто не английским языком говоришь, а дрова Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... пилой пилишь. У тебя французский акцент!

Это уже ни в какие ворота не лезло. Ричард Паркер родился в Бангладеш, а вырос в Тамилнаде. Откуда же он набрался французского акцента? Ну хорошо Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., допустим, Пондишери был когда-то столицей французской колонии. Но никто не принудит меня поверить, что животные из нашего зоопарка были завсегдатаями «Альянс-Франсез» на Рю-Дюма.

Вот так загадка. В голове снова все Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... смешалось, и я провалился в некий туман.

Я очнулся, как от толчка. Здесь кто-то есть! Этот глас, звучавший у меня в ушах, – совсем не ветер со странноватым акцентом Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и не зверек, обретший дар речи. Это был кто-то еще! Сердечко отчаянно заколотилось, из последних сил стараясь разогнать кровь по истощенному телу. А сознание из последних сил попробовало проясниться.

– Наверно, просто эхо… – донеслось до Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... меня чуть слышно.

– Погоди! Я тут! – выкрикнул я.

– Надо же, эхо в открытом море…

– Нет! Это я! – Да когда же это кончится?!

– Друг мой!

– Я умираю…

– Постой, не уходи!

Я уже Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... практически ничего не мог расслышать.

Я завопил.

Он тоже завопил.

Это было уже очень. Впору и по правде спятить.

И здесь меня опять озарило.

– МЕНЯ ЗОВУТ, – прокричал я в лицо стихиям Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... на последнем дыхании, – ПИСИН МОЛИТОР ПАТЕЛЬ. – Уж имя-то эху нипочем не придумать. – Слышишь меня? Я – Писин Молитор Патель, всем узнаваемый просто как Пи Патель.

– Что?! Здесь кто-то есть?

– Да! Кто-то есть Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...! 

– Что?! Не может быть! Умоляю, дай мне поесть! Хоть чего-нибудь! У меня вся пища вышла. Я уже который денек голодаю. Не могу больше. Поделись со мной, хоть куском Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...! Умоляю!

– Но у меня тоже ничего нет, – растерялся я. – Я и сам уже издавна не ел. Я-то возлагал надежды, у тебя чего-нибудть найдется. А вода у тебя есть? А то у меня Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... уже кончается.

– Нету. Так у тебя совершенно пищи нет? Ни куска?

– Нет, ничего.

Наступила тишь – гнетущая тишь.

– Где ты? – спросил я.

– Я тут, – утомилось откликнулся он.

– Где это – тут? Я тебя Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... не вижу.

– Почему?

– Я ослеп. 

– Что?! – воскрикнул он.

– Я ослеп. Только тьма перед очами. Сколько ни моргай. Вот уже два денька, если судить по смене жары и холода. Только так и отличаю денек от Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... ночи.

Душераздирающие рыдания донеслись до меня.

– В чем дело? Что случилось, друг мой? – спросил я. Но он только разрыдался еще горше.

– Ответь же! В чем дело? Ну да, я ослеп Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., и у нас нет ни пищи, ни воды, но зато сейчас у тебя есть я, а у меня – ты. А это уже много. Это истинное сокровище. Так отчего же ты плачешь Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., дорогой мой брат?

– Я тоже ослеп. 

– Что?!

– Тоже ничего не вижу. Сколько ни моргай, как ты говоришь.

И он снова расплакался. А я просто онемел. Нужно же – повстречать среди Тихого океана еще Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... 1-го слепца в спасательной шлюпке!

– Но отчего же ты ослеп? – выжал я в конце концов.

– Наверное, оттого же, отчего и ты. Антисанитарные условия плюс последняя степень истощения.

Здесь мы оба не выдержали Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Он опять разразился рыданиями, а я принялся всхлипывать. Это уже очень, добросовестное слово.

– А я знаю одну историю, – произнес я чуток погодя.

– Историю?

– Ага.

– На что мне сдалась твоя история? Я есть желаю.

– Это история Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... про пищу.

– Словами сыт не будешь.

– Ищи пищу всюду, где она водится.

– А вот это идея.

И вновь тишь. Голодное молчание.

– Где ты? – спросил он.

– Здесь. А ты?

– Здесь Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и....

До меня донесся всплеск – весло погрузилось в воду. Я дастал до 1-го из весел, спасенных с развалившегося плота. До чего же тяжелое! Я нашарил ощупью ближайшую уключину. С горем напополам воткнул весло. Налег на Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... ручку. Сил не было. Но я все-же греб – старался как мог.

– Ну, давай свою историю, – пропыхтел он.

– Жил да был на свете банан. Рос он для себя на ветке, рос Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и рос, и вырос большой-пребольшой, крепкий, желтоватый и ароматный. Тогда он свалился на землю, а кто-то отыскал его и съел.

Он даже грести закончил:

– Замечательная история!

– Спасибо.

– Прямо рыдать охото.

– Погоди, это Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... еще не все, – спохватился я.

– Что еще?.

– Банан свалился на землю, а кто-то отыскал его и съел. И этому человеку стало еще лучше.

– Просто дух захватывает! – воскрикнул он Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и....

– Спасибо. И тишь.

– А что, у тебя есть бананы?

– Нет. Я отвлекся на орангутана. 

– Что-что?! 

– Это долгая история. 

– А зубной пасты нет? 

– Нет.

– А жалко. С рыбой – просто пальчики оближешь. Может Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., сигареты есть?

– Я их уже съел. 

– Съел сигареты? 

– Фильтры еще остались. Хочешь?

– Фильтры? На что мне сдались фильтры без табака? Это нужно же – съесть сигареты! Да как ты мог?…

– А что мне еще было Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... с ними делать? Я же не курю.

– Мог бы приберечь. А позже на чего-нибудть выменять.

– Выменять? У кого?

– Да у меня!

– Брат мой! Когда я ел их, я был один-одинешенек в Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... собственной шлюпке среди океана.

– Ну и что?

– Да мне и в голову придти не могло, что я встречусь среди океана с кем-нибудь, кто захотит изменяться со мной на сигареты.

– Наперед нужно Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... мыслить, дурья твоя башка! Видишь, сейчас для тебя нечего предложить на обмен.

– Да хоть бы и было чего. Тебе-то тоже нечего поменять. Ну что у тебя может быть полезного?

– У Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... меня есть башмак, – сказал он.

– Ботинок?

– Да. Хороший кожаный башмак.

– На что мне сдался кожаный башмак в шлюпке среди океана? Я что, по-твоему, на прогулки здесь хожу, когда заняться нечем? 

– Да Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... его же съесть можно! 

– Башмак? Съесть? Ну и ну. 

– Ты же съел сигареты. Чем для тебя башмак плох?

– Даже поразмыслить тошно. А хоть чей ботинок-то? 

– А я почем знаю Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...?

– Предлагаешь мне съесть башмак, который носил непонятно кто?

– А какая для тебя разница?

– Ну ты даешь! Башмак. Не говоря уже о том, что я индуист, а для нас, индуистов, скотина – животное священное, так Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... мне к тому же всю грязь с этим кожаным башмаком придется съесть – и ту, в которую он вступал, и ту, что снутри от ноги осталась.

– Значит, не хочешь башмак?

– Дай хоть посмотреть поначалу Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и....

– Не дам.

– Что?! Ну уж нет. Не стану я изменяться на кота в мешке!

– Ты что, запамятовал? Мы же оба слепые.

– Тогда хоть опиши мне этот башмак, что ли. И Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... вообщем, кто так ведет торговлю? Логично, что с покупателями у тебя туго.

– Это точно.

– Ну, давай же. Что у тебя за башмак?

– Кожаный башмак.

– Какой кожаный башмак?

– Обычный.

– Что означает «обычный»?

– Ну, обыденный башмак Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., со шнурками и дырочками для шнурков. С язычком. Со стелькой. Башмак как башмак.

– Какого цвета?

– Черный.

– В каком состоянии?

– Разношенный. Кожа мягенькая, теплая, приятно пощупать.

– А пахнет чем? 

– Теплой, ароматной кожей Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..... 

– Сказать по правде… сказав по правде… звучит интригующе! 

– Ну так можешь о нем запамятовать.

– Это еще почему? Молчание.

– Ты не хочешь отвечать, брат мой?

– Нет никакого башмака.

– Как это нет?

– Нет Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., и все.

– Обидно.

– Я его съел.

– Ты съел башмак?

– Да.

– И как, смачно было?

– Нет. А сигареты были смачные?

– Нет. Я не сумел их доесть.

– И я не сумел доесть башмак.

– Жил Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... да был на свете банан. Рос он для себя на ветке, рос и рос, и вырос большой-пребольшой, крепкий, желтоватый и ароматный. Тогда он свалился на землю, а кто-то отыскал его Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и съел. И этому человеку стало еще лучше.

– Прости меня! Прости меня за все, что я произнес и сделал. Я – пустое место! – выпалил он вдруг.

– Да что ты? Что ты? Ты – самое замечательное, самое Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... расчудесное существо на земле. Иди ко мне, брат мой, и мы будем вкупе, насладимся обществом друг дружку!

– Да!

Не произнес бы, что гребцам в Тихом океане раздолье, тем паче гребцам слепым Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и слабеньким, тем паче на таких огромных и неуклюжих шлюпках, тем паче если ветер ни в какую не вожделеет им подсобить. Он то приближался, то вдруг снова оказывался далековато. То слева, то Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... справа. То передо мной, то сзади. Но в конце концов нам все удалось. Шлюпки столкнулись с глухим ударом – сладостный звук, слаще даже, чем толчок черепахи о борт. Он бросил мне конец, и я Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... привязал его шлюпку к собственной. Я распростер объятия ему навстречу. Глаза мои заполнились слезами, я улыбался. Он стоял прямо передо мной – я ощущал это: свет его присутствия пробивался через слепоту.

– Милый брат, – шепнул Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... я.

– Я тут, – отозвался он. Донеслось тихое рычание.

– Брат мой, я запамятовал кое о чем тебя предупредить.

Он навалился на меня всей тяжестью. Мы упали на брезент, стукнувшись головами о среднюю банку Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и.... Руки его потянулись к моему горлу.

– Брат, – прохрипел я в его ненасытных объятиях, – сердечко мое с тобой, но мы должны срочно перебраться в другую часть моего утлого суденышка.

– Это точно Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и..., – отозвался он, – сейчас твое сердечко со мной. И твоя печень, и твое мясо!

Я сообразил, что он переползает с брезента на среднюю банку и – роковой шаг! – опускает ногу на дно на той стороне.

– Нет Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и...-нет, брат мой! Не нужно! Мы не…

Я пробовал удержать его. Как досадно бы это не звучало, очень поздно. Не успел я выговорить «одни», как снова остался один. Только я Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... и услышал, как о днище шлюпки негромко клацнули когти – с таким звуком падают на пол очки, – а в последующее мгновение милый мой брат испустил у меня над ухом душераздирающий вопль, – никогда я Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... еще не слышал, чтоб люди так орали. И разжал объятия.

Вот какой страшенной ценой расплатился я с Ричардом Паркером. Он подарил мне жизнь – мою свою, но забрал за это другую. Он Глава 84 - Вы держите в руках книгу, которая получила в 2002 году самую престижную в мире, Букеровскую премию, и... содрал с его костей мясо и разгрыз его кости. Запах крови стукнул мне в нос. Что-то во мне умерло в тот миг невозвратно.




glava-9-rekomendacii-po-sozdaniyu-i-organizacii-deyatelnosti-municipalnoj.html
glava-9-runicheskoe-uchenie.html
glava-9-ryad-prakticheskih-voprosov-4-glava.html